Sunday, November 18, 2018
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Comment la poésie devient une arme d’expression massive aux États-Unis

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Comment la poésie devient une arme d’expression massive aux États-Unis

En avril 2015, le Washington Post publiait un article qui alliait l’injure aux statistiques avec une efficacité redoutable. Intitulé “La poésie au bord de l’extinction”, cet article – publié, pour comble, au plus fort du Mois national de la poésie – se fondait sur les résultats les plus récents de l’enquête que le National Endowment for the Arts, le NEA [l’équivalent fédéral de notre ministère de la Culture], mène tous les cinq ans. Cette enquête visait à mettre en lumière, par des chiffres, la relation qu’entretiennent les Américains avec un genre littéraire qui représente, pour reprendre les mots [du poète moderniste américain] Wallace Stevens, “le renouvellement de l’expérience”.

Pour ceux qui s’intéressent à la poésie, les informations très fouillées réunies dans le cadre de l’enquête étaient tout à fait décourageantes. Les courbes plongeantes que le Washington Post avait réalisées pour illustrer l’article enfonçaient le clou. “Depuis 2002, la part des lecteurs de poésie s’est réduite de 45 % – soit la plus forte baisse jamais enregistrée pour un genre littéraire”, affirmait l’enquête, citant des données de 2012. Le journal résumait les choses ainsi : “Depuis vingt ans, la tendance à la baisse est presque parfaitement linéaire – et ne montre aucun signe de ralentissement.”

Un art qui vient se nicher partout

Depuis, il s’est produit quelque chose d’étonnant. Lors de sa dernière étude, menée en 2017 et publiée en 2018, le NEA a découvert que la poésie, loin d’être en chute libre comme l’indiquaient les précédentes enquêtes, renouait avec une popularité record. Bref, les rumeurs concernant sa mort étaient très exagérées. Le nombre de lecteurs déclarés de poésie aux États-Unis a 

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Megan Barber
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