Thursday, October 18, 2018
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Des grimpeurs au secours des chauves-souris

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Des grimpeurs au secours des chauves-souris

Au Colorado, il existe une voie d’escalade d’une trentaine de mètres réputée ardue. Nommée Chiroptophobia, c’est moins à ses longues crevasses et arêtes qu’aux chauves-souris qui peuvent en surgir qu’elle doit sa difficulté.

Les biologistes sont attirés par cette paroi rocheuse pour la même raison que celle qui fait fuir certains grimpeurs. Dans l’est des États-Unis, les chauves-souris hibernent par groupes de centaines de milliers dans des mines abandonnées et des grottes.

Celles de l’Ouest américain sont plus difficiles à trouver, elles préfèrent vivre par petits groupes ici et là, dans de vieilles granges, des crevasses et autres fissures, parmi des éboulis. La voie Chiroptophobia – qui signifie en grec “peur des chauves-souris” – offre d’excellentes possibilités aux scientifiques d’étudier ces animaux dans leur milieu naturel.

Jusqu’à une date récente, on ne souciait guère de connaître l’habitat des chiroptères. Elles n’étaient ni en danger ni menacées, donc il importait peu que les biologistes des États de l’Ouest ne sachent pas vraiment où les trouver.

Mais en 2006 et 2007, on a découvert dans une grotte de l’État de New York des chauves-souris recouvertes d’une mycose blanche spécifique. C’était le premier cas relevé aux États-Unis de “syndrome du museau blanc”, une maladie fongique qui s’

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Sophie Yeo
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