Thursday, May 24, 2018
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Entretien. Pour Michio Kaku, l’avenir de l’humanité est dans les étoiles

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Entretien. Pour Michio Kaku, l’avenir de l’humanité est dans les étoiles

Des kilobits aux petabits, des 1 et 0 aux qubits [l’unité de base des ordinateurs quantiques], nous entrevoyons un avenir tellement immense que des futurologues réputés comme Ray Kurzweil, Max Tegmark, et à présent le cofondateur de la théorie des cordes et auteur de best-sellers Michio Kaku commencent à s’en alarmer. Kaku est l’un des scientifiques les plus populaires et l’un des très rares chercheurs capables de s’exprimer dans un langage scientifique compréhensible par la plupart d’entre nous. 

Son dernier message nous parvient sous la forme d’un ouvrage de prospective intitulé The Future of Humanity : Terraforming Mars, Interstellar Travel, Immortality, and Our Destiny Beyond [“L’avenir de l’humanité : terraformation de Mars, voyages interstellaires, immortalité, et notre destinée au-delà”, février 2018, inédit en français]. Ce livre nous offre un aperçu d’un avenir dans lequel la science et les nouvelles technologies nous procureront des pouvoirs considérables, qui vont nous obliger à réévaluer notre place dans l’univers. Un avenir dans lequel des colonies humaines vivront sur Mars, où nous ne serons plus la seule forme de vie intelligente, où l’immortalité ne sera plus un fantasme irréalisable et où nous finirons par avoir la capacité de coloniser d’autres univers. Toutefois, comme le souligne Michio Kaku, cela suppose d’abandonner ce qui deviendra bientôt une planète Terre inhabitable. C’est là que débute notre exploration.

52 INSIGHTS. Votre ouvrage précédent, Physics of the Future (2012), m’a considérablement ouvert les yeux et, depuis, je suis fasciné par l’échelle de Kardachev [lire encadré]. Vous poursuivez dans le même ordre d’idées avec ce nouveau livre en expliquant que nous nous dirigeons lentement vers une civilisation de type 1. Pouvez-vous expliquer ce que cela signifie et pour quelle raison nous pourrions être contraints de quitter assez rapidement la Terre pour assurer notre survie ?

MICHIO KAKU. Une civilisation de type 1 est dite planétaire parce qu’elle maîtrise toutes les sources d’énergie d’une planète. Elle contrôle par exemple la totalité de la lumière solaire qui atteint sa planète, elle contrôle la météo. Il ne nous faudra qu’une centaine d’années pour atteindre ce stade. Il est très facile de calculer la production totale d’énergie du globe, puis de calculer l’énergie d’une civilisation de type 1. Si nous le faisons, nous constatons que nous deviendrons une civilisation planétaire aux alentours de l’an 2100. Ensuite, dès que nous maîtriserons toute la puissance énergétique d’une étoile, nous deviendrons une civilisation stellaire, ou de type 2. Nous jouerons alors avec les étoiles. Pour vous donner un exemple, Star Trek, avec sa Fédération des planètes unies, pourrait potentiellement former une civilisation de type 2. L’étape suivante, ce sont les civilisations de type 3, qui ressemblent à celles de Star Wars. Chaque civilisation est séparée de la précédente par un facteur d’environ dix milliards : vous prenez la puissance énergétique d’une civilisation, vous multipliez ce chiffre par dix milliards et vous obtenez la puissance énergétique de la civilisation suivante.

Pourquoi est-ce important d’en parler aujourd’hui ? Parce que nous sommes sur le point de devenir une civilisation de type 1. Internet est la première technologie de type 1 qui a une dimension véritablement planétaire, c’est la première à se propager sur Terre. Où que nous tournions notre regard, nous

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