Friday, February 22, 2019
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Exploration spatiale. La recherche de la vie sur Mars commence en Islande

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Exploration spatiale. La recherche de la vie sur Mars commence en Islande

Par un jour brumeux au nord de Reykjavik, sur la côte ouest de l’Islande, Bethany Ehlmann se promène le long du fjord Hvalfjördur. Entre les falaises abruptes et les veinures verticales formées par la lave, elle trouve ce qu’elle cherchait : une roche dont l’aspect montre que de l’eau coulait jadis à cet endroit. Les marques observées sur la roche sont subtiles – de minuscules taches et lignes –, mais elles révèlent bien plus que la présence d’un filet d’eau en des temps immémoriaux. Ce sont des indices concrets qui aideront la planétologue et géologue à Caltech (aux États-Unis) à mieux comprendre les conditions qui ont favorisé l’apparition de la vie sur Terre. Et peut-être sur Mars.

Avant que Mars ne devienne un désert glacial et inhospitalier, les scientifiques pensent que la planète ressemblait beaucoup au littoral islandais. Les roches ferrugineuses, les glaciers, les volcans et les sources chaudes que l’on trouve en Islande aujourd’hui reflètent les conditions sur Mars il y a plus de trois

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Ramin Skibba
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