Monday, October 15, 2018
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Histoire. Une lettre retrouvée de Galilée montre comment il pensait tromper l’Inquisition

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Histoire. Une lettre retrouvée de Galilée montre comment il pensait tromper l’Inquisition

Elle se cachait sous nos yeux. L’original d’une lettre que l’on pensait égarée, où Galileo Galilei dénonce la doctrine de l’Église, selon laquelle le soleil est en orbite autour de la Terre, a été retrouvé. Le document, mal daté, était rangé au mauvais endroit dans le catalogue d’une bibliothèque à Londres. Sa découverte et son analyse mettent au jour de nouvelles précisions sur la saga qui a mené à la condamnation de l’astronome pour hérésie, en 1633.

La missive de sept pages, adressée à un ami le 21 décembre 1613 et signée “G. G.”, est l’élément le plus convaincant qui montre que Galilée a tenté, dès le début de sa bataille contre les autorités religieuses, de limiter les dégâts et de diffuser une version édulcorée de ses thèses.

Deux versions d’une même lettre

De nombreuses copies de la lettre ont été faites et deux versions existent – l’une destinée à l’Inquisition à Rome et l’autre plus modérée. Mais l’original étant introuvable, on ignorait si des hommes d’Église furieux avaient modifié le texte afin d’étayer leurs arguments en faveur de l’hérésie (ce dont Galilée s’est plaint auprès d’amis) ou si Galilée avait écrit la version incendiaire puis décidé d’adoucir ses propos.

Il semblerait que Galilée ait lui-même remanié son

[…]

Alison Abbott
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