Friday, September 21, 2018
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L’invasion des punaises. Épisode 3 : Comme un effluve de Chanel

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L’invasion des punaises. Épisode 3 : Comme un effluve de Chanel

Dans les épisodes précédents… Pam et Paul ont vu leur maison brusquement envahie de dizaines de milliers de punaises diaboliques. Venue discrètement de Chine, l’espèce a colonisé la moitié des Etats-Unis en quelques années. Que mange-t-elle ? Quels dégâts peut-elle causer ? Deux questions fondamentales auquel doit répondre cet épisode.

Du haut de notre position au sommet de la chaîne alimentaire, nous ne nous rendons pas forcément compte de la difficulté qu’il peut y avoir à s’attaquer à un végétal. Comme la plupart des êtres vivants, les plantes ont mis au point une panoplie impressionnante de mécanismes de défense pour éviter de se faire manger : une écorce épaisse, des feuilles dures, des piquants, des substances toxiques… Les organismes qui se nourrissent de ces plantes ont dû s’adapter au fil de l’évolution pour contourner ces défenses, en développant par exemple un long bec pour accéder au nectar enfoui au fond d’une corolle, ou des voies métaboliques leur permettant d’ingérer des toxines en toute sécurité. Du fait de ces nécessités d’adaptation, la plupart des insectes herbivores sont spécialisés : ils ne jettent leur dévolu que sur un très petit nombre de végétaux, qu’ils dévorent avidement. Ainsi, l’agrile du frêne consomme exclusivement du frêne, tandis qu’une espèce particulière de dendroctone préfère le sapin de Douglas.

Une vraie goinfre

La punaise marbrée a un comportement alimentaire tout à fait différent : c’est une généraliste par excellence. Les entomologistes la disent “hautement polyphage”, ce qui signifie qu’elle se nourrit d’une gamme étonnamment variée de végétaux. Elle se repaît aussi bien de frênes que de bouleaux, de genévriers, de cerisiers, de tulipiers, d’érables (s’attaquant à quinze espèces différentes, dont l’érable à sucre, l’érable à grandes feuilles et l’érable à feuilles rondes), de platanes, de marronniers, de cornouillers, de noyers, de myrtes, de magnolias, de saules, de pruches du Canada, d’ormes et de

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Kathryn Schulz
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