Tuesday, August 14, 2018
Home Culture Littérature. Mary Shelley : Frankenstein, c’est moi

Littérature. Mary Shelley : Frankenstein, c’est moi

0
22
Littérature. Mary Shelley : Frankenstein, c’est moi

En 1818, à Londres, est publié l’un des romans les plus étonnants de l’histoire de la littérature mondiale : Frankenstein ou le Prométhée moderne. Voilà deux cents ans que les personnages de ce livre fascinent non seulement les lecteurs, mais aussi les réalisateurs, les musiciens, les peintres et les écrivains. Restée dans l’ombre, Mary Shelley, l’auteure, a connu un destin qui pourrait faire l’objet d’un livre à part entière.

À la question de savoir qui est Frankenstein, la plupart d’entre nous répondront à côté : ce n’est pas le nom d’un homme artificiel, mais du jeune chimiste qui “l’assembla” à partir de chair morte et lui donna vie à l’aide d’une décharge électrique. La créature, elle, n’a pas de nom. Dans le texte original, elle est souvent désigné comme dæmon, un démon ou le moi intérieur, caché. Une personnalité alternante, aurait-on dit à l’époque.

Le roman Frankenstein rappelle cet écran sur lequel nous projetons depuis deux cents ans nos illusions et nos peurs, dans des genres divers. Mais c’est le héros d’un autre roman, Les Démons, de Fiodor Dostoïevski [paru en 1871-1872], qui soulève la vraie question de Frankenstein : Dieu est immortel, suppute le suicidaire Kirilov, tant que l’homme est mortel, et il mourra dès qu’il aura échangé sa place avec l’homme. Victor Frankenstein et ses expériences censées créer la vie à partir de la mort annoncent cette idée.

Aveuglés par l’interminable série de réincarnations de Frankenstein, nous avons cessé de distinguer l’auteure du roman. Tout ce dont nous nous souvenons, c’est que Mary Shelley n’avait pas 20 ans lorsqu’elle l’écrivit et que son époux, le poète Percy Bysshe Shelley, aurait prétendument retouché le texte, à moins que ce ne soit lord Byron. Or l’histoire de Mary Shelley elle-même, de sa famille et du contexte historique dans lequel l’ouvrage fut écrit sont saisissants ; puisque l’histoire du scientifique est également une métaphore de la vie et de l’art, essayons d’imaginer quels morceaux de “chair” Mary Shelley a cousus ensemble pour créer son Frankenstein.

Orpheline à dix jours

Mary Shelley est née en 1797 dans la banlieue nord de Londres au sein du

[…]

Gleb Choulpiakov
Translate »