Monday, May 21, 2018
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Matières premières: le véritable prix du cobalt

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Matières premières: le véritable prix du cobalt

C’est un minerai plutôt discret qui, en un an et demi, a connu une évolution remarquable. Le cobalt, qui doit son nom au kobold, une créature facétieuse de la mythologie germanique, a vu son prix multiplié par trois depuis l’été 2016 : la tonne se négocie désormais plus de 79 000 dollars [63 500 euros] sur le Marché des métaux de Londres (LME), contre 21 000 dollars. La preuve qu’il se passe quelque chose d’inhabituel avec cette matière première.

D’abord essentiellement prisé par les peintres, le cobalt servait autrefois de substitut au bleu ultramarine, plus coûteux. Vincent Van Gogh peignait ses ciels avec du cobalt et Claude Monet ajoutait ce pigment pour créer des ombres. Les célèbres porcelaines de Saxe étaient souvent décorées avec des motifs peints au cobalt et son alliance avec le verre permettait de créer des verres teintés.

Le nouvel engouement pour ce minerai est directement lié au développement des véhicules électriques. À l’instar du lithium, il est utilisé pour la fabrication des batteries.

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Christian Siedenbiedel
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