Nouvelle étape pour une fusée vers Mars

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Nouvelle étape pour une fusée vers Mars

La NASA, l’agence spatiale américaine, a réussi le dernier test au sol d’une fusée d’appoint qui va équiper son futur lanceur lourd, le “Space Launch System” (SLS).

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Le SLS, décrit par la NASA comme la “fusée la plus puissante au monde”, sera utilisé pour des missions habitées vers Mars.

Ce futur lanceur lourd sera équipé de deux de ces fusées d’appoint pour le décollage.

Longues de 54 mètres, elles fourniront 75% de la poussée pendant les deux premières minutes du lancement.

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Le démarrage du moteur de la fusée d’appoint s’est fait dans une température froide pour simuler un lancement en hiver, quand le thermomètre tombe près de zéro degré Celsius.

Pour créer ces conditions, les ingénieurs ont refroidi le moteur de la fusée pendant plusieurs semaines.

Un premier test concluant avait eu lieu en mars 2015 avec des températures chaudes, pour simuler un décollage en été en Floride, aux Etats-Unis.

Le SLS devrait effectuer son premier vol d’essai en 2018. Il lancera à cette occasion la capsule spatiale Orion mais sans astronaute à bord.

Copyright de l’image NASA PA