Monday, July 16, 2018
Home A la Une République démocratique du Congo. Risquer sa vie pour sauver les gorilles des...

République démocratique du Congo. Risquer sa vie pour sauver les gorilles des Virunga

0
55
République démocratique du Congo. Risquer sa vie pour sauver les gorilles des Virunga

L’aube se lève sur les rives du lac Édouard, et à l’est le soleil se hisse au-dessus des volcans. Les eaux paisibles sont ourlées de brume. Dans la forêt vivent éléphants, hippopotames et buffles. Et pour les protéger, 26 gardes sont affectés à un poste fortifié solitaire.

Soudain, le silence est violemment rompu. On entend des cris, des tirs sporadiques, des rafales d’armes automatiques. Des vagues d’assaillants se ruent dans les sous-bois touffus. Certains sont si près qu’ils peuvent lancer sagaies et flèches enflammées. Plus tard, les gardes expliqueront à leurs supérieurs que les attaquants étaient plus d’une centaine.

La bataille, opposant des forces inégales, se poursuit pendant quarante-cinq minutes. Puis les gardes, presque à court de munitions, se replient. Ils emportent avec eux les corps de trois de leurs camarades. Une dizaine au moins d’ennemis jonche le sol.

Plus de 170 rangers tués en vingt ans

“Ce n’est pas un métier facile. C’est très dur de perdre des amis et des collègues. Mais nous avons choisi de le faire, nous sommes conscients des risques”, explique Innocent Mburanumwe, directeur adjoint du parc national des Virunga, une vaste étendue de forêts, de savane et de montagnes d’environ 15 000 kilomètres carrés.

L’affrontement du mois d’août 2017 est [l’un des plus] violents qu’ait connus le parc depuis des années.

[…]

Jason Burke
Translate »