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Wednesday, October 16, 2019
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Thomas Piketty plus dangereux que jamais

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C’est sans aucun doute le livre qui a eu le plus d’influence dans le domaine économique, et peut-être même dans tous les autres domaines, au cours des dix dernières années.

Le Capital au XXIe siècle, de l’universitaire français Thomas Piketty, est une énorme somme de statistiques, d’analyses et d’arguments qui a convaincu les responsables politiques et les médias de gauche du monde entier que les inégalités augmentaient inexorablement et qu’il fallait une fiscalité et une réglementation agressives pour en venir à bout.

Pour un taux d’imposition sur la fortune jusqu’à 90 %

Doucement mais sûrement, cet ouvrage a fait son chemin dans les débats politiques autour de nous.

Et voilà que Piketty fait son grand retour avec un nouveau livre plus dangereux que jamais. Dans Capital et idéologie [publié le 12 septembre au Seuil, et dont l’édition anglaise devrait paraître en mars], l’auteur va encore plus loin. Il veut abolir les milliardaires, imposer la fortune et le revenu à hauteur de 90 % et prône une forme de propriété “temporaire”.

Déjà un best-seller au compteur

Le travail de Piketty pose cependant deux gros problèmes : il se trompe sur les fondements de l’économie. Et il ignore complètement le rôle de l’innovation et de l’esprit d’entreprise. Il ne fait aucun doute que son nouveau livre aura également une influence énorme – mais s’il est aussi repris que le précédent, il causera d’énormes dégâts.

Les retombées du Capital au XXIe siècle ont été énormes. Publié en français en 2013 et traduit dans le monde entier, il s’est classé en tête des best-sellers du New York Times et s’est vendu à environ 2 millions d’exemplaires.

Beaucoup acheté, mais peu lu

Pour autant, tout le monde ne l’a pas lu en entier. D’après un calcul amusant, sur la version Kindle (où le nombre de pages lues peut être comptabilisé), l’acheteur moyen n’a lu que 26 des 1 000 pages que compte l’ouvrage. Ce qui en fait l’un des livres les plus achetés, mais aussi sans doute les moins lus de tous les temps (j’ai réussi à en lire un peu plus [que 26 pages], mais sans doute parce que j’étais payé pour).

Son argument central, c’est que les inégalités ne sont pas un dommage collatéral du capitalisme, mais bien sa caractéristique principale. Tant que le rendement du capital dépassera le taux de croissance, les richesses resteront dans les mains d’un nombre toujours plus restreint de personnes. Des années 1930 aux années 1970, les inégalités se sont peut-être réduites, en raison de quelques facteurs, mais elles augmentent à nouveau inexorablement et seuls l’impôt sur la fortune et l’intervention de l’État peuvent ramener l’équilibre.

L’influence de Piketty se traduit par l’émergence d’une nouvelle

[…]

Matthew Lynn
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