Thursday, June 21, 2018
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Vu du Royaume-Uni. EPR : le moment décisif du nucléaire français

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Vu du Royaume-Uni. EPR : le moment décisif du nucléaire français

Chaque jour, depuis un mois, à la centrale de Taishan, sur la mer de Chine méridionale, dans la province du Guangdong, les ingénieurs chinois insèrent soigneusement des barres de combustible dans le cœur d’un réacteur nucléaire. À l’intérieur de ces cylindres métalliques se trouvent des millions de pastilles d’uranium, et chaque pastille peut libérer autant d’énergie qu’une tonne de charbon.

Le recours au nucléaire est de plus en plus fréquent en Chine, afin de répondre à l’explosion de la demande en électricité. Mais le chargement du combustible à Taishan – l’une des dernières étapes avant le démarrage de la centrale – va avoir des répercussions bien au-delà du continent asiatique. La centrale de Taishan, exploitée par la China General Nuclear Power Corp, est devenue [le 6 juin] la première à mettre en service un réacteur pressurisé européen, le célèbre EPR, cette technologie franco-allemande minée par les retards et les dépassements de budgets faramineux depuis sa conception dans les années 1990.

“Le chargement du combustible de Taishan 1 est une étape très importante, explique Xavier Usât, chef des nouveaux projets nucléaires pour EDF, qui détient 30 % du projet. Et elle va véhiculer une autre image de l’EPR.”

L’EPR, symbole des difficultés du nucléaire

Peu de technologies ont autant besoin de redorer leur blason. Quand les travaux du premier EPR ont commencé sous la forme d’un consortium entre le français Areva [devenu Orano] et l’allemand Siemens à Olkiluoto, en

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Andrew Ward et David Keohane
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